Smart city en contexto (1). Competitividad (4ª parte): Las smart cities en España

SmartCity TagsEs habitual en las presentaciones PowerPoint y similares de los foros dedicados a las Smart cities que se comience dando algunos datos que justifican la oportunidad de tratar con ellas. Estos datos incluyen generalmente la observación planetaria de que las ciudades están creciendo y atrayendo la población que actualmente vive en el campo, concentrando con ello en las urbes la mayoría de la población del planeta. De hecho, desde hace poco, ya más del 50% de la población mundial vive en ciudades, y la tasa sigue creciendo sin descanso.

Adicionalmente, en los foros en que se trata más específicamente de la realidad española, se suele hablar también de que la actual escasez palmaria de recursos financieros de los Ayuntamientos hace prácticamente imposible que éstos acometan proyectos (de Smart cities o de cualquier otra cosa) si es que deben invertir fondos, por limitados que sean. Por ello, es frecuente que los propios responsables de la gestión municipal manifiesten con contundencia que estos proyectos sólo se podrán acometer bajo esquemas PPP, es decir, de Participación Público-Privada, queriendo decir con ello que, o pone inicialmente el dinero la iniciativa privada, o sencillamente no hay proyecto.

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Año internacional del agua: conocimiento e inteligencia

Small Año internacional de la cooperacion en la esfera del aguaSe celebra este año, a iniciativa de la ONU, el Año Internacional de la cooperación en la esfera del agua. Me gusta aprovechar esta circunstancia para hacer algunas reflexiones sobre el estado de desarrollo del sector en el ámbito del conocimiento y la innovación.

El del agua es un sector básicamente tradicional por su propia naturaleza. Así, en el regadío, que representa alrededor del 70% del consumo humano de agua en nuestro planeta, se mantienen muchas prácticas y criterios desde tiempos inmemoriales. Además, los especiales usos y características del agua hacen que su planificación y gestión siempre haya estado muy vinculada a la administración pública que, como es sabido, está más orientada a continuar modelos clásicos que a introducir innovaciones disruptivas. Finalmente, desde el punto de vista tecnológico, el sector del agua ha incorporado efectivamente los avances de sus disciplinas clásicas (hidrología, hidráulica, química del agua, etc.) y de las tecnologías digitales. Pero aún no se ha producido la revolución tecnológica que la irrupción y expansión de la economía digital ha provocado en otros sectores. Efectivamente, en estos otros sectores (información, multimedia, e-commerce,…), la economía digital ha acabado en muy poco tiempo con modelos y maneras de hacer que habían sido exitosos durante mucho tiempo, siglos en algunos casos. Y en su sustitución ha implantado paradigmas completamente nuevos, en una versión de la innovación manifiestamente disruptiva.

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Apalancamiento mercantil

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En estos tiempos de crisis galopante, uno de los problemas más importantes que tienen las empresas (sobre todo PYMES y pequeños emprendedores) es el de la falta de financiación. Como cualquier economista o empresario sabe, la financiación externa es un elemento fundamental para potenciar el funcionamiento de la empresa y hacerla crecer. La faculta -entre otras cosas- para poder contar con los medios necesarios para producir los bienes con cuyas ventas recibirá unos ingresos que le permitirán devolver a posteriori la financiación recibida y generar beneficios.

"Dadme un punto de apoyo y moveré el mundo"

“Dadme un punto de apoyo y moveré el mundo”

La potenciación del funcionamiento de la empresa que aporta la financiación externa es tan grande que se ha hecho el símil de la palanca, en línea con lo que decía Arquímedes: dadme un punto de apoyo y moveré el mundo. Y por ello, a este efecto potenciador de la financiación se le denomina comúnmente en el lenguaje empresarial y contable como apalancamiento financiero.

En circunstancias normales (es evidente que ahora no estamos en esta normalidad, aunque es de esperar que algún día volverá), apalancar financieramente a las empresas para potenciar su funcionamiento es una de las actividades cotidianas de los bancos, que realizan a través de préstamos y otros instrumentos de diversa naturaleza.

Este tipo de apalancamiento se da en las empresas y en las pequeñas actividades mercantiles desde que existen los bancos, y forma parte natural y tradicional del modelo clásico de negocio de estas últimas entidades.

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Smart city en contexto (1). Competitividad (3ª parte): el municipio

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SmartCity TagsEn artículos anteriores, he comentado mi visión de cómo el concepto de smart city estimula la competitividad en el entorno de las empresas y de los ciudadanos. En éste, presentaré cómo lo hace en el entorno de los administradores públicos responsables de la gestión de la ciudad: los responsables municipales.

En general, estos responsables persiguen un doble objetivo con su gestión:

  1. Mejorar el funcionamiento actual y futuro de su ciudad, y
  2. Hacerlo de manera que sus ciudadanos lo perciban lo más claramente posible.

En este contexto, es evidente que un concepto como el de smart city viene como anillo al dedo. Y la competitividad asociada se muestra a las claras cuando vemos que la mayoría de los responsables municipales trabajan para conseguir que su ciudad sea más smart que la de al lado (geográfica o socioeconómicamente). Y esto es bueno, puesto que es un claro aliciente para la mejora de la calidad de vida en el conjunto de las ciudades.

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