Año internacional del agua: conocimiento e inteligencia

Small Año internacional de la cooperacion en la esfera del aguaSe celebra este año, a iniciativa de la ONU, el Año Internacional de la cooperación en la esfera del agua. Me gusta aprovechar esta circunstancia para hacer algunas reflexiones sobre el estado de desarrollo del sector en el ámbito del conocimiento y la innovación.

El del agua es un sector básicamente tradicional por su propia naturaleza. Así, en el regadío, que representa alrededor del 70% del consumo humano de agua en nuestro planeta, se mantienen muchas prácticas y criterios desde tiempos inmemoriales. Además, los especiales usos y características del agua hacen que su planificación y gestión siempre haya estado muy vinculada a la administración pública que, como es sabido, está más orientada a continuar modelos clásicos que a introducir innovaciones disruptivas. Finalmente, desde el punto de vista tecnológico, el sector del agua ha incorporado efectivamente los avances de sus disciplinas clásicas (hidrología, hidráulica, química del agua, etc.) y de las tecnologías digitales. Pero aún no se ha producido la revolución tecnológica que la irrupción y expansión de la economía digital ha provocado en otros sectores. Efectivamente, en estos otros sectores (información, multimedia, e-commerce,…), la economía digital ha acabado en muy poco tiempo con modelos y maneras de hacer que habían sido exitosos durante mucho tiempo, siglos en algunos casos. Y en su sustitución ha implantado paradigmas completamente nuevos, en una versión de la innovación manifiestamente disruptiva.

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Apalancamiento mercantil

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En estos tiempos de crisis galopante, uno de los problemas más importantes que tienen las empresas (sobre todo PYMES y pequeños emprendedores) es el de la falta de financiación. Como cualquier economista o empresario sabe, la financiación externa es un elemento fundamental para potenciar el funcionamiento de la empresa y hacerla crecer. La faculta -entre otras cosas- para poder contar con los medios necesarios para producir los bienes con cuyas ventas recibirá unos ingresos que le permitirán devolver a posteriori la financiación recibida y generar beneficios.

"Dadme un punto de apoyo y moveré el mundo"

“Dadme un punto de apoyo y moveré el mundo”

La potenciación del funcionamiento de la empresa que aporta la financiación externa es tan grande que se ha hecho el símil de la palanca, en línea con lo que decía Arquímedes: dadme un punto de apoyo y moveré el mundo. Y por ello, a este efecto potenciador de la financiación se le denomina comúnmente en el lenguaje empresarial y contable como apalancamiento financiero.

En circunstancias normales (es evidente que ahora no estamos en esta normalidad, aunque es de esperar que algún día volverá), apalancar financieramente a las empresas para potenciar su funcionamiento es una de las actividades cotidianas de los bancos, que realizan a través de préstamos y otros instrumentos de diversa naturaleza.

Este tipo de apalancamiento se da en las empresas y en las pequeñas actividades mercantiles desde que existen los bancos, y forma parte natural y tradicional del modelo clásico de negocio de estas últimas entidades.

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Extrema necesidad (El Periódico, 5 ene 2013)

El Periódico del día 5 de enero publica el artículo Extrema necesidad, de Xavier Bru de Sala, sobre la privatización de la compañía púiblica ATLL, que gestiona el abastecimiento de agua en alta al área metropolitana de Barcelona y otras poblaciones. Allí, el autor básicamente expresa su opinión de que dicha privatización se ha producido como consecuencia de la extrema necesidad de recursos financieros que tiene actualmente la Generalitat de Catalunya. Aceptando esta opinión básica, que entiendo absolutamente clara y compartida por todos, me gustaría matizar o complementar algunas de las ideas que el autor expone en su artículo. Lo haré desde un punto de vista técnico-económico y abordándolo con base en tres aspectos que, aún estando relacionados, son en principio completamente independientes:

  1. La gestión del agua en el ámbito geográfico y poblacional que sirve el sistema ATLL y su problemática técnica y económica
  2. La conveniencia/necesidad y justificación del traspaso de ATLL a gestión privada
  3. Los problemas surgidos en el proceso de adjudicación del concurso para el citado traspaso de gestión

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Transparencia y legalidad en los concursos públicos

De acuerdo con las noticias que aparecen en la prensa de hoy, el Órgano Administrativo de Recursos Contractuales de Cataluña (OARCC), órgano encargado de velar por la correcta tramitación de los contratos públicos en esta Comunidad, ha cuestionado la validez del contrato recientemente firmado entre la Generalitat de Catalunya y la empresa que desde el 1 de enero de 2013 es formalmente la adjudicataria de la gestión del Sistema de abastecimiento de agua Ter-Llobregat.

El Sistema Ter-Llobregat es el que abastece en alta de agua al área metropolitana de Barcelona y a 9 comarcas más de su entorno, sirviendo a una población total de casi 5 millones de habitantes. De la magnitud de este contrato habla claramente la exigencia para la concesionaria de tener que aportar 1.000 millones de euros durante los 50 años establecidos para la vida de la concesión, con 300 millones a ser aportados a su inicio. Se trata de la mayor privatización acometida por la Generalitat hasta la fecha.

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